El caballo Pottok o también llamado Pottoka es una raza de ponis en peligro de extinción, semi-salvaje, originaria de los Pirineos del País Vasco en Francia y España.

Se considera una antigua raza de caballos, particularmente bien adaptada a las duras zonas montañosas que tradicionalmente habita.

Una vez común, está en peligro por la pérdida de hábitat, la mecanización y el cruce, pero se hacen cada vez más esfuerzos para salvaguardar el futuro de esta raza. Es considerado icónico por el pueblo vasco.

🐎 Características del Caballo pottoka

El Pottok mide 1.15 a 1.47 metros (11.1 a 14.2 manos) de altura, y pesa entre 300 y 350 kilogramos (661 a 772 lb). Tiene una cabeza grande y cuadrada, orejas pequeñas, cuello corto y espalda larga con patas cortas pero delgadas y pezuñas pequeñas y resistentes.

El pelaje de invierno (borra) es una de las características clave del Pottok y puede alcanzar hasta 10 centímetros (3.9 pulgadas) de longitud en caballos jóvenes. Las coloraciones arquetípicas del pelaje están en el rango de la bahía sin patrones, pero hoy en día existen varios tonos de marrón y negro en los rebaños de Pottok.

Los Caballo pottoka aparecieron por primera vez en Vizcaya en la década de 1850 y desde entonces se han extendido a partes de Navarra y Labourd. Existen diferencias notables entre los rebaños de montaña de Pottok y los rebaños de valle o de llanura, y los caballos de montaña generalmente son más pequeños.

El estándar oficial de la raza francesa distingue dos tipos, el Pottok de Montagne o Mountain Pottok, con un rango de altura de 1.15–1.32 m (11.1–13.0 h), y el Pottok de Prairie o Plato Pottok más grande, que tiene un rango de altura de 1.20 –1,47 m (11,3–14,2 h).
El Gobierno de Bizkaia llevó a cabo una investigación en unos 250 caballos de la población de Bizkaia Pottok, tanto salvajes como establos, en 1996-97.

El censo reveló que la mayoría de los Pottoks semi-salvajes en Vizcaya viven en el extremo noroeste de la provincia, en las Encartaciones. Estos rebaños semi-salvajes se reúnen dos veces al año, una en marzo antes del parto y una en octubre después del destete. La encuesta también concluyó que las características principales de la población vizcaína eran:

• Capas negras o negruzcas dominantes (73%), seguidas de bahías con (19%)
• Rango de altura 1.15 a 1.30 metros (11.1 a 12.3 h), altura promedio 1.256 m (12.1 h)
• Piernas largas y delgadas con pezuñas negras
• Cabezas grandes y pesadas
• un pesado abrigo de invierno (la borra)

🔹 Historia de Caballo pottoka

Existen muchas opiniones sobre los orígenes de Pottok. La comunidad científica considera que ha vivido en la zona durante al menos varios miles de años. Muestra signos de aislamiento genético y está genéticamente más cerca de razas como el Asturcón, el Losino, el gallego, el Landais, y los caballos Monchino.

Las pruebas han revelado diferencias genéticas considerables entre las poblaciones del País Vasco septentrional y el País vasco meridional, lo que ha llevado a algunos a considerarlas como razas separadas.

Algunos afirman que los orígenes del Caballo pottoka se derivan de los caballos en antiguas pinturas rupestres de la zona y, por lo tanto, afirman descender de los caballos magdalenienses del 14,000–7000 a. C. Otros vinculan sus orígenes a una afluencia de caballos durante la Edad de Bronce. Sin embargo, ninguna de estas teorías ha sido verificada científicamente hasta la fecha.

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La investigación genética del departamento de Genética, Antropología Física y Fisiología Animal de la Universidad del País Vasco en varios marcadores genéticos entre las 4 razas de caballos indígenas en el País Vasco ha examinado su relación con otros caballos. Según las pruebas de microsatélites, las cuatro razas de caballos vascos, el Pottok y el Caballo de montaña vasco, son genéticamente las más distantes de otras razas.

Los otros, el caballo Burguete y la Jaca Navarra (hoy consideradas razas de carne), no tanto. Esta variabilidad en Pottok y el caballo de montaña vasco parece estar relacionada con el hecho de que los machos se aparean más ampliamente y se aparean con más hembras en estos rebaños salvajes o semi-salvajes. La investigación sobre un polimorfismo de un solo nucleótido conocido demostró que esta alternancia no nativa es muy rara en Pottoks de raza pura.

Las pruebas de ADN mitocondrial revelaron que el caballo Pottok tiene más probabilidades de cruzarse con los caballos de la montaña vasca, y menos con otras razas. Aunque se encontraron algunos marcadores genéticos de otras razas de caballos europeos, en general la distancia genética a las otras razas europeas es grande. Un marcador que anteriormente solo se encontraba en ciertas razas británicas también se ha encontrado en Pottoks.

🍀 Donde se desarrolló

Su rango tradicional se extiende hacia el oeste hasta las Encartaciones de Bizkaia y el este aproximadamente hasta el área de Saint-Jean-le-Vieux. Un censo realizado en 1970 encontró aproximadamente 3.500 Pottoks de raza pura al norte de los Pirineos y aproximadamente 2.000 de raza pura al sur, una caída considerable de las poblaciones históricas, vinculada a una caída general en el número de caballos criados y utilizados comercialmente.

La competencia con las ovejas y más recientemente la silvicultura comercial también ha infringido el hábitat natural del caballo Pottok. El hábitat central tradicional son las montañas de Labourd y Navarra desde aproximadamente 1.500 m hacia arriba, generalmente en suelos ácidos pobres y formaciones de piedra caliza.

⭐ Comportamiento

Los caballo Pottoks semi-salvajes tienden a ser tímidos y viven en pequeños rebaños territoriales o harenes que suman entre 10 y 30 yeguas. Son capaces de predecir las condiciones climáticas, moviéndose hacia los valles en previsión del mal tiempo y las tierras altas cuando aumenta la presión. Durante el otoño, la manada se divide en grupos más pequeños de 5–10 caballos y se unen en primavera.

Los potros maduran rapidamente. Las potras se vuelven fértiles a los 2 años, normalmente se aparean a los 3 años y dan a luz a los 4 años, que también es la edad de madurez para los hombres. Los potros, como los de otras razas, nacen después de 11 meses durante la primavera / principios del verano y se destetan después de 6 a 7 meses.

📌 Cruce

Los números de caballo pottoka se han reducido severamente por la pérdida de hábitat y el cruce. En el siglo 20, Pottoks piebald fueron criados, particularmente para uso de circo. Los ponis más fornidos para el trabajo agrícola fueron criados mediante cruzamiento con caballos de tiro, también a menudo con una gran variedad de colores de pelaje.

También han sido criados con caballos ibéricos siguiendo las pautas de clubes de ponis, caballos árabes y ponis galeses. Este cruce ha dejado quizás no más de 150 yeguas de raza pura al norte de los Pirineos.

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