El Caballo Shetland es una raza pequeña y resistente de las Islas Shetland, frente a la costa noreste de Escocia.

Los caballos pequeños han existido en Shetland durante más de 2.000 años, las excavaciones arqueológicas en las islas revelan huesos de équidos de la edad de bronce.

Los caballos probablemente cruzaron a las Shetland desde los campos de hielo y luego fueron cruzados con ganado traído por los colonos nórdicos.

La raza fue influenciada además por el pony celta, traído a las islas entre 2000 y 1000 a.C. Debido a su aislamiento, el poni Shetland se desarrolló sin mucha influencia de razas más modernas, y se distinguieron por su robustez y longevidad.

El alimento de calidad era difícil de conseguir en las islas, y los inviernos eran largos y duros. Sólo sobrevivieron los ponis más fuertes e ingeniosos.

Los habitantes de las islas Shetland utilizaban los ponis para el transporte y para arrastrar carretas y transportar carbón alrededor de las islas.

🐎 Caballo Shetland  origen

Los Caballos Shetland provienen de las Islas Shetland, que se encuentran  en Escocia. Desde la Edad de Bronce se han mantenido pequeños caballos en las Islas Shetland.

La gente que vivía en las islas probablemente más tarde cruzó la población nativa con ponis importados por los colonos nórdicos. Los ponis de Shetland también fueron probablemente influenciados por el Pony Celta, traído a las islas entre 2000 y 1000 AC.

El clima riguroso y la escasez de alimento convirtieron a los ponis en animales extremadamente resistentes.

Los ponis de Shetland se utilizaron por primera vez para tirar de carretas, transportar turba, carbón y otros artículos, también para arar tierras de labranza.

Luego, a medida que la Revolución Industrial incrementó la necesidad de carbón a mediados del siglo XIX, miles de ponis Shetland viajaron a la Gran Bretaña continental para ser ponis de foso, trabajando bajo tierra transportando carbón, a menudo durante toda su vida (por lo general de corta duración).

Las minas de carbón en el este de los Estados Unidos también importaron algunos de estos animales. La última mina de ponis en los Estados Unidos cerró en 1971.

Hechos del Caballo Shetland

Muchos ponis son longevos, no es inusual que un Caballo Shetland viva más de 30 años. Pero por su pequeño tamaño también predispone a padecer algunos individuos a una mayor probabilidad de problemas cardíacos que en animales más grandes, lo que en ocasiones conduce a la muerte prematura.

Los ponis de Shetland, al igual que muchas razas de caballos pequeños y ponis resistentes, pueden desarrollar fácilmente laminitis si siguen una dieta rica en carbohidratos no estructurales.

Por lo tanto, los propietarios deben prestar mucha atención a la nutrición, teniendo cuidado de regular la cantidad y el tipo de alimento, ya que, por su tamaño, el Shetland es la raza más fuerte de todas las razas de caballos y ponis.

Puede jalar el doble de su propio peso en circunstancias en las que un caballo de tiro sólo puede jalar aproximadamente la mitad de su propio peso.

Los ponis Shetland se encuentran en todo el mundo, aunque principalmente en el Reino Unido y Norteamérica. En general, los ponis del Reino Unido tienden a preservar más de las características originales de la raza y a menudo son más robustos que sus primos americanos.

🍀 Característica del Caballo Shetland

Los Caballos de Shetland poseen gran resistencia y fuerza, debido a que esta raza se desarrolló bajo las adversas condiciones que prevalecen en las Islas Shetland.

En principio, la cabeza de los Shetland de pequeña, presenta cierta concavidad en la cara en algunos ejemplares, los ojos están un tanto separados y las orejas son diminutas pero alertas.  

Estos animales poseen un cuello bastante musculoso pero corto, son de cuerpo compacto, de consistencia robusta; posee patas lógicamente cortas pero fuertes, en relación con su tamaño, tiene un hueso de cañón bastante corto.

En cuanto su espalda, esta es reducida en sus dimensiones, pero ancha. Posee una elasticidad que resalta en su zancada.   

Este tipo de caballo exhibe colas gruesas y largas al igual que sus crines. Su piel es densa y gruesa que protege al corcel del invierno.

Los registros de diferentes razas tienen diferentes estándares de altura, pero los rangos externos están entre un mínimo de 7 manos y 11.2 manos (28 a 46 pulgadas (71 a 117 cm). El peso del Caballo Shetland depende de su altura, pero generalmente es de 400 a 450 libras.

👉 Caballo Shetland  alimentación

Los Caballos de Shetland son herbívoros. Comen hierba, hojas, ramitas, enredaderas, arbustos y otras plantas.

En cautiverio se alimentan de una dieta de heno y hierba, también se les proporciona un bloque de sal mineral. Ellos lamen el bloque de sal mineral cuando necesiten minerales adicionales.

🔹 Caballo Shetland  precio

  • EE.UU. En Norteamérica varían – el Shetland Americano tiene un rango de precios de $250 para un Shetland tradicional de hasta $2000 para un Shetland Americano bien criado de calidad para exposiciones.
  • Reino Unido. El Mini Shetland vende de 250 a 600 libras esterlinas. Una Shetland registrada se vende normalmente por 800 – 1000 libras esterlinas.
  • Australia. Hay algunas Shetlands realmente baratas disponibles en Australia – con algunas que van tan bajo como $250 AUD, pero esperen pagar entre $900 – $5000.
  • Canadá. Los números de Canadá son similares a los de Australia, con el precio de un buen caballo sentado alrededor de $800 a $3000.
  • Europa. Los precios varían en toda Europa, pero el rango oscila entre 700 y 1500 euros.

🐎 Caballo Shetland Colores

Los Caballos Shetland vienen en muchos colores, incluyendo los colores básicos, los grises y las variedades crema y dun. Pangaré aparece de vez en cuando. El color plata está presente, aunque es muy rara.

Un color recientemente identificado y único en esta raza es el champiñón. Debido al fenotipo que imita al negro plateado, originalmente se pensó que era causado por la dilución de plata, hasta que se descubrió que todos los ponis de color champiñón tenían una base de castaño. No se sabe mucho más sobre el color o su composición genética, ya que es bastante raro.

Varios patrones blancos aparecen en la raza, incluyendo roan, tobiano y blanco salpicado. Aunque a veces se anuncian muchos ponis Appaloosa pequeños como ponis Shetland, el color no apareció en la población original de las Islas Shetland y, por lo tanto, los ponis manchados nunca pueden ser ponis Shetland de pura raza.

📌 ¿Los ponis de Shetland son buenas mascotas?

Los ponis de Shetland son una opción popular para los niños debido a su tamaño diminuto. Recuerde sin embargo, los Shetlands fueron desarrollados para ser un animal de tiro resistente, así que a pesar de su pequeña estatura, son muy fuertes y lo usarán a su favor con un jinete mucho más débil.

No obstante, un Shetland Pony bien educado puede ser una buena montura para un jinete joven, especialmente con mucha participación adulta.

¿Qué altura tiene un Shetland miniatura?

Con la excepción de ciertos ponis enanos resultantes de mutaciones genéticas, el Shetland es la raza de caballo más pequeña.

La altura promedio es de unos 102 cm (40 pulgadas; a diferencia de otros caballos, los Shetlands no se miden con las manos). La altura máxima es de 117 cm. Esto incluye la mayoría de los colores y manchas.

Los Shetlands son longevos y necesitan poco cuidado; son suaves y de temperamento uniforme si están bien entrenados.

🍀 ¿Existen todavía ponis Shetland en la Isla?

Hoy en día, los ponis siguen siendo bastante libres en las Islas Shetland, pastando en páramos ásperos conocidos como “scattald”, o pastoreo común.

También son populares en todas partes, como monturas para niños o trabajando con arneses o como mascotas y compañeros, ya que son relativamente baratos de mantener.

También existe el popular Shetland Pony Grand National, donde los niños montan los ponis sobre una pista de pequeños saltos de obstáculos.

En el siguiente vídeo podrás disfrutar de una carrera de caballos Shetland que no tiene nada que envidiarle a las competiciones con caballos de tamaños regulares. El final es impactante.

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